204 DOCUMENT 174 AUGUST 1909
174.
To
Ernst Mach
[Bern,
9
August
1909]
Hoch
geehrter
Herr
Professor![1]
Ich danke Ihnen bestens für den mir übersandten
Vortrag
über
das
Gesetz
von
der
Erhaltung
der
Arbeit,[2]
den ich bereits mit
Sorgfalt durchgelesen
habe. Im
übrigen
kenne ich natürlich Ihre
Hauptwerke
recht
gut,
von
denen
ich
dasjenige
über die Mechanik besonders
bewundere.[3]
Sie haben auf die
erkenntnistheoretischen
Auffassungen
der
jüngeren Physiker-Generation
ei-
nen
solchen Einfluß
gehabt,
daß
sogar
Ihre
heutigen Gegner,
wie
z.
B.
Herr
Planck,[4]
von
einem der
Physiker,
wie sie
vor
einigen
Jahrzehnten im Ganzen
waren,
ohne Zweifel für
"Machianer"
erklärt würden.
Weil
ich nicht
weiß,
wie ich mich Ihnen
sonst
dankbar
zeigen
soll,
schicke
ich Ihnen
einige
meiner
Abhandlungen.[5]
Besonders möchte ich
Sie bitten,
sich
das über die Brown'sche
Bewegung
kurz
anzusehen,[6]
weil hier eine
Be-
wegung vorliegt,
die
man
als
"Wärmebewegung"
deuten
zu
müssen
glaubt.[7]
Mit aller
Hochachtung
Ihr
ganz ergebener
A.
Einstein.
PTrL
(Herneck 1963,
p.
241).
[17
410].
[1]Mach (1838-1916)
was
Professor Emeritus of
the
University
of
Vienna in
the
History and
Theory
of the Inductive Sciences.
[2]Mach
1909,
a
copy
of
which,
with Mach's
dedication, is in
Einstein's
personal library.
Two
weeks earlier Mach had
expressed
his interest
in sending
Einstein
a
copy
of the work
(see
Ernst Mach
to
Friedrich
Adler, 26
July 1909, AVVGdA,
Adler-Archiv,
Mappe 130).
[3]Einstein
was
introduced
to
this book
by
Michele Besso about the time of the
publication
of
its
third
edition,
Mach 1897
(see
Einstein
to
Mileva
Marie,
10
September 1899
[Vol.
1,
Doc.
54]).
[4]In
a
lecture delivered in
Leyden
on
9
December
1908,
Max
Planck,
a
former
proponent
of Mach's
ideas,
had attacked Mach's
positivism (see
Planck 1908b for its
printed version),
giving
rise
to
a
bitter
polemic
between the
two
men.
For
an
account,
also of Planck's later
at-
tacks
on
positivism,
see
Heilbron
1986, pp.
47-60.
[5]The papers may
have included Einstein
1903
(Vol.
2,
Doc.
4),
which
was
in Mach's
per-
sonal
library
(see
F.
Dörling
auction
catalogue 138 [3-4
June
1991],
lot
135).
[6]Between 1905
and
1909
Einstein
published
four
major papers
on
Brownian motion: Ein-
stein 1905k
(Vol. 2,
Doc.
16),
1906b
(Vol. 2,
Doc.
32),
1907c
(Vol.
2,
Doc.
40),
and 1908c
(Vol. 2,
Doc.
50).
[7]Mach's
long-standing
skepticism concerning
the
existence of
atoms
was
reaffirmed
in
Mach
1909,
which criticizes the kinetic
theory
of heat.
See Klein,
M. 1986 for
a
discussion of
Mach's views
on
atomism and of the Einstein-Mach
relationship.
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