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DOCUMENT
78;
MOLECULAR
FORCES
78.
To Adolf Hurwitz
Mailand den
26.
September. [1900]
Sehr
geehrter
Herr Professor!
Herzlichen Dank
für
Ihre
gütige Mitteilung.
Mit
großer
Freude
sehe
ich,
daß
ich
Aussicht
habe,
die Stelle
zu
erhalten.[1]
Da
ich
mich
wegen
Mangels
an
Zeit nicht
an
dem mathematischen Seminar
beteiligen konnte,
zu
semina-
ristischen
Übungen
in
theoretischer und
praktischer Physik
aber keine Ge-
legenheit
geboten
war,[2]
liegt zu
meinen Gunsten nichts
vor
als die
Thatsache,
daß
ich
meisten
Kollegien
besuchte, die sich
mir darboten. Ich
glaube
daher
noch
sagen zu sollen,
daß
ich
mich in meinen
Studienjahren hauptsächlich
mit
analytischer
Mechanik und theoretischer
Physik abgab.
Mit
vorzüglicher
Hochachtung
verbleibe
ich
Ihr
ergebenster
Albert Einstein.
ALSX
(SzZE
Bibliothek,
Hs
304:
1175).
The
envelope
is
adressed:
"Hochwohlgeboren
Herrn Dr. Hurwitz Professor
am
Eidgen.
Polytechnicum
Zürich,"
and
postmarked
"Milano
(Stazione)
26
9
00
9
S."
[1]
A
position
as
Assistent
at
the ETH
(see
the
preceding letter).
[2]
Descriptions
of Section
VI
A
included
the
following
statement:
"Zur Teilnahme
an
seminaristischen
Übungen
wird in der
Regel
für
Physik
im
dritten und vierten
Studienjahr,
für
Mathematik
in
den drei letzten
Semestern
Gelegenheit geboten."
(See, e.g.,
ETH Pro-
gramm 1899b, p.
12.)
EINSTEIN ON MOLECULAR
FORCES
Einstein's
comment
"Untersuchen!
Ferien,"
written beside
a
reference
in his
physics
notes to
the unknown intermolecular
force law
(see
Doc.
37,
p. 130),
is presumably
the
first
evidence
of Einstein's interest
in
this
topic.[1] By
the
fall
of
1900
Einstein
had
developed
a
theory
of molecular
forces
and
applied
it
to
capillary phenomena.
He
believed his
results
were new
but
in
need of
supporting empirical
data before
he
could
publish
them
(see
Doc.
79).
He submitted
an
article
on
the
subject
(Einstein
1901)
to Annalen der
Physik
in December,
sending
a
copy
to
Ludwig
Boltzmann
be-
fore its
publication
(see
Doc.
85).[2]
The
explanation
of
capillary phenomena
by means
of central
forces
between the
molecules of
a
liquid
had been
a
significant
field
of research
since
Laplace (Laplace
[1]
The
notes
were
taken
during
the winter
semester
of
1897-1898,
but it
is possible
that
this comment
was
added later.
[2]
Einstein
sent
copies
of this
paper
to
sev-
eral other
physicists
in
connection with
his
efforts to
get
a position
as
an
Assistent
(see
Docs.
92,
98).
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