D O C U M E N T 3 0 4 A U G U S T 1 9 2 4 4 7 3
[2]Philipp Lenard and Johannes Stark’s essay “Hitlergeist und Wissenschaft” (Lenard and Stark
1924) was published in Deutschland und Deutschheit. Ein Werbebuch für deutsches Leben und Schaf-
fen, edited by Hermann Adolf Wiechmann, a book dealer and publisher of numerous German travel
and poetry collections. The volume was dedicated to the memory of Friedrich Ludwig Jahn, the Ger-
man “father of gymnastics,” teacher, folklorist, and founder of the Turnverein movement. By the
1920s, Jahn, who had coined the word “Volkstum,” had become a revered figure of the Nazi move-
ment (see, e.g, Poliakov 2003, pp. 380–389). The volume, a paean to German culture, landscape, and
history, contained, among others, works by Wiechmann, Ernst Moritz Arndt, Paul de Lagarde, and
Julius Langbehn, alongside poems by Goethe and Schiller.
Lenard and Stark’s article had first appeared on 8 May 1924 in the Großdeutsche Zeitung (see also
Forman 1974, p. 58), a short-lived Munich newspaper designed to replace the Völkischer Beobachter,
the banned organ of the NSDAP (see Hoser 1990).
[3]Adolf Hitler (1889–1945), who had been arrested on 11 November 1923, after the Munich Beer
Hall Putsch, and was incarcerated at the time; General Erich Ludendorff (1865–1937), at the time rep-
resentative of the Deutschvölkische Freiheitspartei in the Reichstag, who had also participated in the
Putsch; and Ernst Pöhner (1870–1925), former Munich chief of police and a friend of Hitler.
[4]Lenard and Stark, in support of their völkisch attitude, expand the Aryan and anti-Semitic argu-
ment: “One should not be under the illusion that the Aryan-Germanic blood is already significantly
dwindling as a carrier of its proper spirit; the spirit of the foreign race has been working at it for more
than 2,000 years. It is no more than the same activity, always with the same Asiatic people in the back-
ground, that brought Christ to the cross, Giordano Bruno to the stake, that shoots at Hitler and Luden-
dorff with the machine gun and brings them behind fortified walls; the struggle of the forces of
darkness against the bringers of light, with the aim of excluding the latter from their actions on earth”
(“Man täusche sich nicht darüber, dass arisch-germanisches Blut als Träger des ihm eigenen Geistes
schon schwer im Schwinden begriffen ist; fremdrassiger Geist arbeitet schon mehr als 2000 Jahre
dahin. Es ist ganz die gleiche Tätigkeit, immer mit demselben asiatischen Volk im Hintergrund, die
Christus ans Kreuz, Jordanus Brunus auf den Scheiterhaufen brachte, Hitler und Ludendorff mit dem
Maschinengewehr beschiesst und hinter Festungsmauern bringt; der Kampf der Dunkelgeister gegen
die Lichtbringer, mit dem Streben, die letzteren aus der Erdenwirksamkeit auszuschalten”; Lenard
and Stark 1924, pp. 101–102).
304. From Tatiana Ehrenfest-Afanassjewa
Leiden 18. VIII. 1924
Lieber Herr Einstein!
Möchten Sie mir nicht näher erzählen, w[a]s mit den 100000 Liren los ist? Für
welche Russen sind sie bestimmt: für die, die im Ausland
sitzen[1]
—dann möchte
ich nicht vergessen sehen den Physiker
A. Janitsky—Frankfurt
a./M[2]
Assistent von Prof.
Dessauer[3]
im Inst. f. Physikalische Grundlagen der Medi-
zin–
er ist Privatassistent, kriegt ganz, ganz knapp—ich war bei ihm im Hause u. habe
es gesehen. Alt über 50 Jahr. Soll sehr viel leisten für das Institut, hat ein eigenes
Thema—Veränderung der Leitfähigkeit von Geislerröhren durch absorbtion von
Gasen durch die Electroden—hat wenig Zeit um die Arbeit fortzusetzen.
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